Hermann Schleinhege
(1916 - 2014)

Leutnant
JG54
484 missões de combate, 97 vitórias (38 Il-2)
Prisioneiro de guerra


Hermann Schleinhege nasceu na cidade de Essen (Alemanha) em 21 de fevereiro de 1916 e ingressou na Luftwaffe no final dos anos 30. Após a conclusão de seu treinamento como piloto, em 01.02.1941, ele inicial-mente foi designado para servir como instrutor de vôo. Schleinhege não seria designado para uma unidade de combate até 13.04.1942, quando foi finalmente transferido para o 6./JG 54 (6º Staffel da Jagdgeschwader 54 "Grünherz"), onde ingressou como Unteroffizier.

No entanto, Schleinhege teve um início de carreira medíocre. Sua primeira vitória foi alcançada em 09.08.1942, mas seu quinto adversário somente foi abatido mais de seis meses depois, em 27.02.1943. A grande mudan- ça viria em maio de 1943 quando ele foi transferido para o Geschwaderstab da JG 54: aí Schleinhege voaria como Rottenflieger dos Kommodores da unidade, ases do calibre de Hannes Trautloft (57 vitórias), Hubertus von Bonin (78 vitórias) e Anton Mader (86 vitórias).

O aprendizado obtido junto a esses veteranos foi valioso: até o final de 1943 Schleinhege já havia derrubado um total de 30 aviões inimigos, sendo condecorado com o Troféu de Honra da Luftwaffe em 02.10.1943 e com a Cruz Germânica em 20.03.1944. Pouco depois, em 23. 05.1944, quando somava 37 vitórias confirmadas, ele foi transferido para o 4./JG 54, abatendo seu 50º adversário em 17.09.1944. Alguns dias mais tarde, em 09.10.1944, o agora Leutnant Schleinhege derrubou quatro aviões russos (suas 58ª a 61ª vitórias) e, no final de novembro de 1944, foi nomeado Staffelkapitän do 8./JG 54. Ao final daquele ano, quando a JG 54 já estava lutando em apoio às tropas alemãs cercadas na península de Kurland (Le-tônia), ele já havia elevado seu score a 81 vitórias.
Schleinhege (esq) e Hugo Broch (81 vitórias). Kurland, março de 1945.

Finalmente, em 28 de janeiro de 1945, Hermann Schleinhege recebeu a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro das mãos do Kommodore da JG 54, Oberst Dietrich Hrabak, por suas 84 vitórias confirmadas. Ele continuaria a lutar desesperadamente contra os ataques soviéticos, enquanto a marinha alemã retirava o maior número possível de soldados do bolsão de Kurland. Finalmente, quando a rendição chegou, em 08.05.1945, Schleinhege voou para Kiel - região ocupada pelos britânicos - carregando dois mecânicos a bordo de seu Fw190, escapando ao cativeiro soviético.

Hermann Schleinhege faleceu em 11 de março de 2014 em Soest, na Alemanha, de causas naturais aos 98 anos de idade. Durante sua carreira voou 484 missões de combate entre 1942 e 1945, atingindo a marca de 97 vitórias confirmadas (todas na frente russa), incluindo 38 Ilyushin Il-2 e 16 Petilyakov Pe-2 soviéticos.

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