Rudolf Rademacher
(1913 - 1953)

Leutnant
JG54, ErgGrNord e JG7
+500 missões de combate, 97 vitórias (~29 ñ confirmadas)
21 Il-2s, 11 quadrimotores, +16 c/ Me262
Prisioneiro de guerra

Membro do famoso "Nowotny Schwarm" liderado pelo lendário Walter Nowotny e também composto por Karl Schnörrer e Anton Döbele, Rudolf "Rudi" Rademacher nasceu em 19 de julho de 1913 na cidade de Lüneburg (Alemanha). Após a conclusão de seu treinamento como piloto de caça, ele foi designado para servir como Unteroffizier junto ao 3./JG 54 (3º Staffel da Jagdgeschwader 54), em 01 de dezembro de 1941.

"Rudi" alcançaria sua primeira vitória em 09.01.1942, em sua quinta mis-são de combate. Alguns meses mais tarde, em 19.10.1942, ele recebeu o Troféu de Honra da Luftwaffe e chegaria ao final daquele ano com um total de 22 vitórias confirmadas.

Mas seu grande momento como piloto de caça começaria com a sua transferência para o 1./JG 54, quando passou a integrar o "Nowotny Schwarm", liderado por Walter Nowotny (ganhador dos Brilhantes da Cruz de Cavaleiro com 258 vitórias), Anton Döbele (94 vitórias e recebedor da Cruz de Cavaleiro) e Karl Schnörrer (46 vitórias e também Ritter-kreuzträger). Juntos, os pilotos daquele Schwarm obteriam um total de mais de 500 vitórias aéreas.

Promovido a Oberfeldwebel e condecorado com a Cruz Germânica em 30.04.1943, Rademacher abateu nada menos que sete adversários em 05.07.1943 (39ª a 45ª vitórias). Antes que o "Nowotny Schwarm" fosse dissolvido no final de 1943, com a morte de Döbele, com a proibição de Nowonty entrar em combate e com os ferimentos sofridos por Schnörrer, Rademacher havia elevado seu total de vitórias para 61 abates.

Rademacher receber a Cruz de Cavaleiro das mãos de Hannes Trautloft.

Rademacher (à época com 76 vitórias confirmadas) permaneceria na JG 54 até 30.08.1944, quando foi transfe-rido para o 1./JGr. Nord (1º Staffel do Grupo de Caças do Norte), que foi redesignada EJG1 ou Ergänzungs-Jagdgeschwader 1 (Geschwader de Caças de Reserva 1) em 04.11.1944. Baseado em Sagan, Rademacher passaria a atuar como instrutor.

A despeito de estar voltado para o treinamento de novos pilotos, Rademacher não deixou de entrar em comba-te, abatendo cinco aviões aliados (quatro quadrimotores e um caça P-47 Thunderbolt), enquanto permaneceu com essa unidade. Entretanto, em 18.09.1944, durante um ataque contra uma formação de bombardeiros da USAAF, "Rudi" foi gravemente ferido quando seu Fw 190A-8 (werkenummer 350193) "weisse 13" foi abatido. Enquanto estava em recuperação, o Leutnant Rudolf Rademacher recebeu a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro das mãos do Oberst Hannes Trautloft em 30 de setembro de 1944, quando contava com 81 vitórias.

Em janeiro de 1945, o Leutnant Rademacher foi transferido para o 11./JG 7, onde passou pelo treinamento de conversão para o jato Messerschmitt Me262.

O treino consistia de apenas seis vôos com o novo avião, totalizando 150 minutos de treinamento, antes que fosse declarado habilitado. Alguns dias depois, em 01.02. 1945, Rademacher obteve sua primeira vitória no Me 262, ao abater um caça Spitfire da RAF, sobre Braunschweig.

Ao longo do mês de fevereiro de 1945 ele derrubaria ao menos sete adversários, de acordo com algumas fontes. Ao fim da guer-ra, supõe-se que Rademacher tenha tido ao menos 16 vitórias com o caça a jato, incluindo várias Herausschüsse, embora pes-quisadores diversos atribuam-lhe números tão diferentes que vão de oito vitórias a 24 abates.

De todo modo, o colapso do III Reich e do sistema de confirmação de vitórias torna impossível a averiguação precisa de suas vitórias.

Tendo executado mais de 500 missões de combate, o total de vitórias do Leutnant Rudolf Rademacher é maté ria controvertida. Vários autores situam seu total como sendo de 97, 102 ou mesmo 126 vitórias, enquanto ou-tros afirmam que existem pelo menos 23 outras que não foram confirmadas. Contudo, a estimativa mais acei-ta lhe dá o crédito por 76 vitórias na Frente Oriental e 21 na frente Ocidental (incluindo ao menos 16 a bordo do Me262, sendo 11 quadrimotores).

Tendo sobrevivido à guerra, "Rudi" Rademacher acabou falecendo em um acidente durante um vôo com um planador em sua cidade natal, no dia 13 de junho de 1953, um mês antes de seu 40º aniversário.

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