Karl-Heinz Krahl
(1914 - 1942)


Major
JG2 e JG3
24 vitórias (13 na Inglaterra)
Morto em ação (14/04/1942)

Nascido em Breslau (atual Wrocláw, Polônia), então parte da Alemanha, no dia 25 de setembro de 1914, Karl-Heinz Krahl juntou-se ao Exército alemão em 1934, mas foi transferido pouco depois para a Luftwaffe, on-de recebeu treinamento como piloto.

Durante a Guerra Civil Espanhola, Krahl foi um dos homens escolhidos para integrar a Legião Condor, enviada por Hitler para apoiar as forças nacionalistas de Francisco Franco. Por seu desempenho destacado como pilo to de bombardeiro, Krahl foi condecorado com a Cruz Espanhola em Ouro com Espadas, em junho de 1939. Pouco após seu retorno à Alemanha, ele submeteu-se a um treinamento de conversão para piloto de caça.

Quando do início da II Guerra Mundial, em setembro de 1939, Krahl servia como Oberleutnant junto ao Stab-staffel do I/JG 2 "Richthofen" (Gruppe I da Jagdgeschwader 2), sendo que, mais tarde, foi nomeado Staffelkapi-tän do 1./JG 2 (Staffel 1 da JG 2). Sua primeira vitória confirmada veio em 21.04.1940, quando abateu um caça francês Morane próximo a Saarbrücken. Ao término da Batalha da França, Krahl já era um ás, contando cinco vitórias em seu crédito.

Krahl se destacaria durante os selvagens combates contra a RAF sobre o Canal da Mancha, durante o que fi-cou conhecido como a Batalha da Inglaterra. Ele abateu dois caças ingleses sobre Dover em 31.08.1940 (su-as 7ª e 8ª vitórias) e foi nomeado Staffelkapitän do 3./JG 2, baseado em Mardyck (Bélgica). À frente desta uni-dade Krahl chegaria à marca de 10 aviões abatidos em 28.09.1940, ao derrubar um Hawker Hurricane.

Promovido a Hauptmann em 20.10.1940, Krahl foi nomeado Gruppenkommandeur do I/JG 2 - que ele coman-daria pelo restante da Batalha. Outros dois Hurricanes tombariam diante do fogo de suas armas em 05.11. 1940 (14º e 15º abates). Finalmente, em 13 de novembro de 1940, o Hauptmann Karl-Heinz Krahl foi agraciado com a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro por suas 15 vitórias e liderança exemplar.

Ao longo do ano de 1941 Krahl alcançaria outras oito vitórias confirmadas no chamado "Front do Canal", inclu-indo dois bombardeiros Wellington e um caça Spitfire derrubados em 24 de julho de 1941. Em 21.11.1941 ele seria nomeado Gruppenkommandeur do II/JG 3 - unidade que seria transferida para o teatro de operações do Mediterrâneo em 18 de janeiro de 1942. Ficando baseada em Comiso, na Sicília, Krahl e sua unidade passa-ram a executar missões sobre a ilha de Malta.

Sua última vitória confirmada foi alcançada em 10.03.1942, ao abater um Hawker Hurricane da RAF. Entretan-to, em 14 de abril de 1942, Krahl foi morto em combate quando, durante um ataque de baixa altitude ao aeró- dromo de Luga (Malta), seu Messerschmitt Bf 109F-4 (Werkenummer 8784 - "schwarze Doppelwinkel") foi der-rubado pela artilharia antiaérea defensiva.

Tendo executado um número incerto de missões, o Major Karl-Heinz Krahl alcançou a marca de 24 vitórias confirmadas (outras fontes citam 19) ao longo de sua carreira, sendo que todas foram diante de aliados ocidentais.

 



Bf 109E-4 - Oblt. Karl-Heinz Krahl, 1./JG 2 - Beaumont-le-Roger/França - Agosto, 1940

 

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