Karl Kennel
(1914 - 1999)

Major
ZG76, ZG2, SG1, SG152 e SG2
957 missões de combate, 34 vitórias
Prisioneiro de guerra


Karl Kennel nasceu no dia 17 de janeiro de 1914 na cidade de Pirmasens, Alemanha e iniciou sua carreira militar como policial em Ludwigshaven, antes de se juntar à recém-oficializada Luftwaffe, em maio de 1935. Seu treinamento básico ocorreu em Schleissheim, após o que ele foi enviado às escolas de vôo básico e avançado localizadas respectivamente em Weimar e Oldenburg.

Quando a II Guerra Mundial eclodiu em setembro de 1939, Kennel estava servindo como Unteroffizier junto ao I./ZG 76 (Gruppe I da Zerstörergesch-wader 76), então equipada com o caça bimotor pesado Bf 110C. Com es-sa unidade ele combateria durante a invasão da Polônia e, depois, duran te a Blitzkrieg que varreu a França, Holanda e Bélgica em maio de 1940, efetuando principalmente missões de ataque a alvos terrestres, em apoio ao avanço da infantaria.

Sua primeira vitória viria durante os combates sobre o porto de Dunquer-que e, quando da rendição da França, no fim de junho de 1940, Kennel havia voado um total de 48 missões de ataque terrestre, acumulando um total de três vitórias aéreas - então um feito digno de nota para qualquer piloto de apoio - pelo que recebeu a Cruz de Ferro de 2ª Classe em 26.05.1940 e a Cruz de Ferro de 1ª Classe em 24.06.1940.

Transferido para o II./ZG 2, ele ainda executaria 30 missões de caça-bom bardeiro contra bases aéreas e alvos navais no sul das ilhas britânicas du rante a Batalha da Inglaterra.


Major Karl Kennel (de sobretudo à direita), conversa com Kurt Lau (primeiro à esq.). Kitzingen, 08.05.1945

Na primavera de 1941 Kennel tomou parte da invasão dos Bálcãs, sendo promovido a Leutnant em 01.06.1941. Na-quele mesmo mês, ele tomaria parte da invasão da URSS, mais uma vez desempenhando principalmente missões de suporte às tropas de infantaria, recebendo o Ehrenpokal em 09.09.1941. Durante o ano de 1942 sua unidade seria reequipada com o novo Zerstörer Messer-schmitt Me210; nesse ínterim, pelo seu desempenho nos ataques às posições inimigas, Kennel foi condecorado com a Cruz Germânica em Ouro em 06 de março de 1942.

Pouco depois, em abril de 1942 Kennel seria designado um dos Staffelkapitän do Ergangzerstörergeschwader (Ala de Caças Pesados da Reserva), então baseada na região de Deblin-Irena. Ele lideraria um dos seus Staffeln

até outubro de 1942 quando, já promovido a Oberleutnant, foi designado Staffelkapitän do 5./SG 1 (5º Staffel da Schlachtgeschwader 1), passando atuar em missões na região central e sul do front russo.

Passando a operar o caça-bombardeiro Fw190 em meados de 1943, o Hauptmann Karl Kennel foi finalmente condecorado com a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro em 19 de setembro de 1943, após completar 500 missões de combate e ter alcançado a marca de 28 vitórias aéreas confirmadas. Em outubro de 1943, Kennel foi designado para servir como Gruppenkommandeur do I./SG 152, unidade de treinamento então baseada em Prossnitz (Checoslováquia), transferida, em julho de 1944 para Viena. Nessa mesma época ele também seria agraciado com o Frontflugspange für Kampfflieger in Gold mit Anhänger.

Em 29.07.1944, Kennel foi redesignado para servir co-mo Gruppenkommandeur do II./SG 2, passando a vo-ar missões de escolta para os lentos Junkers Ju87 Stuka do Pz.J.Sta./St.G 2 (Panzerjagdstaffel da Stu-kageschwader 2) liderados pelo lendário Oberst Hans-Ulrich Rudel. Nesse período sua unidade providenciou cobertura aérea para as tropas alemãs que faziam uma retirada desesperada através da Romênia e Hun-gria.

Hauptmann Karl Kennel foi agraciado por Hitler com as Folhas de Carvalho da Cruz de Cavaleiro em 25 de novembro de 1944, quando havia completado 800 mis-

Fw 190A-8 W.Nr 171189 (schwarze << + -) do Major Karl Kennel, Gruppenkommandeur do II./SG.2, Kitzingen/Alemanha, 8 de maio de 1945
sões de combate, tornando-se o 666º soldado da Wehrmacht a ser agraciado com essa condecoração. Promo vido a Major em 30.01.1945, Kennel voaria sua última missão no último dia da guerra, em 08 de maio de 1945, quando escoltou Rudel mais uma vez, até a base aérea de Kitzingen onde se entregaram aos americanos.

Tendo voado 957 missões de combate ao longo da guerra, durante as quais alcançou a marca de 34 vitórias aéreas ( três contra aliados ocidentais e 31 contra soviéticos), Major Karl Kennel faleceu de causas naturais na Alemanha, em 01 de julho de 1999, quando contava com 85 anos de idade.





Fw 190F-9 - Maj. Karl Kennel, Kommandeur II./SG2 - Börgönd/Hungria - dezembro, 1944



Ficha do Piloto
Unidades:
- Zerstörergeschwader 76  
- Zerstörergeschwader 2  
  - Schlachtgeschwader 1 - Staffelkapitän 5./SG 1 (10.42 - )
  - Schlachtgeschwader 152 - Kommandeur I./SG 152 (10.43 - )
  - Schlachtgeschwader 2 - Kommandeur II./SG 2 (29.7.44 - )
Aeronaves:
  - Messerschmitt Bf 110
- Messerschmitt Me 210
- Focke-Wulf Fw 190
Campanhas:
  - Blitzkrieg
- Batalha da Inglaterra
- Balcãs
- Frente Oriental
Promoções:
 
Condecorações:
- 26.05.1940 - Cruz de Ferro de 2ª classe
- 24.06.1940 - Cruz de Ferro de 1ª classe
- 09.09.1941 - Troféu de Honra
- 06.03.1942 - Cruz Germânica em ouro...............................................(10/35)
- 19.09.1943 - Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro...................................(895º)
- 25.11.1944 - Folhas de Carvalho da Cruz de Cavaleiro ..........................(666º)

 

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