Herbert Kaiser
(1916 - 2003)

Leutnant
JG77, JG1 e JV44
~1.200 missões de combate, 68 vitórias
Prisioneiro de guerra

Um dos mais experientes pilotos da Luftwaffe - e um dos poucos a sobreviver aos quase seis anos de guerra - Herbert Kaiser nasceu em 16 de março de 1916 na cidade de Jessen (Saxônia), Alemanha e, após a conclusão de seu treinamento como piloto de caça, foi designado para servir como Unteroffizier junto ao 5./JGr186 (5º Staffel do Jagdgruppe 186) em 01.10.1938.

Com essa unidade (redesignada 8./JG 77 em julho de 1940), Kaiser participaria da invasão da Polônia (setembro de 1939) e efetuaria missões de patrulha sobre a costa alemã do Mar do Norte. Sua primeira vitória confirmada viria em 05.05.1940, quando abateu um bombardeiro Blenheim da RAF e, durante o primeiro dia da Blitzkrieg contra a França, Bélgica e Países Baixos (10.05.1940) ele derrubaria dois caças Fokker D.XXI holandeses.

De junho a agosto de 1940, Kaiser realizou várias missões na costa norueguesa e, de dezembro de 1940 até março de 1941, atuou nos combates contra a RAF sobre o Canal da Mancha.

Kaiser no cockpit de seu Bf 109.

No início de abril de 1941 sua unidade esteve envolvida na invasão dos Bál-cãs, ocasião em que Kaiser derrubou um Lysander. Ele ainda participaria do apoio à invasão à ilha de Creta, onde ele alcançou sua quinta vitória, ao abater um Hurricane da RAF em 16.05.1941.

A partir do início da invasão da URSS, em 22.06.1941, Kaiser e sua unidade foram deslocados para a frente oriental. Nesse novo teatro de operações, enfrentando um inimigo mal treinado e desmotivado, ele rapidamente elevou seu número de vitórias. Condecorado com o Troféu de Honra da Luftwaffe em 09.08.1941, o Oberfeldwe-bel Kaiser havia derrubado um total de 26 adversários até o final daquele ano.

Kaiser recebe a Cruz de Cavaleiro.

Após superar a marca de 30 vitórias, ele foi condecorado com a Cruz Germânica em 30.03.1942 e sua 40ª vítima tombou em 10.06.1942. Con udo, em setembro de 1942, quando já somava 50 vitórias, Kaiser e o 8./JG 77 foram enviados para o Norte da África, onde passaram a lutar contra forças anglo-americanas em apoio ao Afrika Korps de Erwin Rommel. Ele obteve suas primeiras vitórias nesse teatro de operações ao derrubar dois caças Curtiss P-40 em 27.10.1942.

No final de janeiro de 1943 Kaiser foi transferido para o Ergänzungsgrup pe Süd (Erg.Gr. Süd - Grupo de Reserva do Sul), onde atuou como ins- trutor. Pouco depois, em 14 de março de 1943, quando contabilizava 54 vitórias confirmadas, o Oberfeldwebel Herbert Kaiser foi agraciado com a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro.

Em junho de 1943 ele retornaria a JG 77, servindo com o 3º Staffel, en-tão combatendo na Sicília e no sul da Itália, sob comando do Oberst Johannes Steinhoff. Enfrentando a 15ª Força Aérea americana, Kaiser derrubaria outros quatro adversários.

Em 01.03.1944 Kaiser foi transferido para o 7./JG 1 (7º Staffel da JG 1), que então atuava na chamada Defesa do Reich, enfrentando os bombardeiros da 8ª Força Aérea americana e seus caças de escolta. A despeito de lutar flagrante inferioridade numérica, ele conseguiu derrubar outros 10 aviões inimigos (incluindo dois P-47 Thunderbolt em 11.04.1944) até 06.08.1944. Nessa data, em um combate sobre Paris, seu Bf 109G-6 (weisse 12 - werkenummer 413577) foi atingido por caças aliados e Kaiser foi gravemente ferido.

Ele permaneceria no hospital até 15.02.1945, quando voluntariou-se para servir no lendário JV44 (Jagdverband 44), a unidade comandada pelo Generalleutnant Adolf Galland e equipada com o revolucionário caça a jato Messerschmitt Me262. Em 01.04.1945, Kaiser foi promovido a Leutnant e, quando da rendição alemã, em 08. 05.1945, ele conseguiu entregar-se para tropas americanas. À essa altura, ele havia voado um total de mais de 1.200 missões de combate e alcançado 68 vitórias confirmadas (40 na frente russa, nove no norte da África e 17 na frente ocidental - incluindo dois bombardeiros quadrimotores).

No pós-guerra, Kaiser ingressou na Bundesluftwaffe (a nova Força Aérea da Alemanha Ocidental), onde serviu entre 01.01.1957 e 01.03.1972, quando finalmente foi para a reserva, com a patente de Oberstleutnant. Herbert Kaiser faleceu após um longa enfermidade, na Alemanha, no dia 05 de dezembro de 2003, aos 87 anos de idade.

 

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