Hermann-Friedrich Joppien
(1912 - 1941)

Hauptmann
JG51
270 missões de combate, 70 vitórias (26 na Inglaterra)
Morto em ação (25/08/1941)



Hermann-Friedrich "Jupp" Joppien nasceu em Bochum-Ruhrgebeit em 19 de julho de 1912. Inclinado à vida militar desde jovem, ele juntou-se a um Regimento de Infantaria do Reichswehr em outubro de 1931. Joppien permaneceria no Exército até ser transferido para a nascente Luftwaffe em 1935, onde passaria pelo curso de formação de pilotos de caça.

Comissionado como Leutnant em dezembro de 1938, Joppien foi, inicialmente, designado para um Gruppe de uma Zerstörergeschwader - unidades equipadas com os pesados caças bimotores Bf 110. Insatisfeito com esta posição, o jovem Leutnant conseguiu ser transferido, no verão de 1939, para o 1./JG 51 (1º Staffel da Jagdgesch-wader 51), equipado com os então modernos Bf 109 E-4, e comandada pelo não menos notório Werner Mölders.

Pouco depois, com a eclosão da guerra, em setembro de 1939, a JG 51 voaria algumas missões sobre a Polônia. Em 23.11.1939 conseguiu sua primeira vitória, um MS 406, mas seria durante as campanhas da Blitzkrieg no ano seguinte que Joppien se revelaria um caçador nato.
Joppien (esq) e Werner Mölders (dir).

O ataque no Oeste, começou em maio de 1940 e a Luftwaffe viu-se enfrentando os caças da RAF e da Força Aérea Francesa em violentos combates sobre os céus da Holanda, Bélgica e França. E foi nesta ocasião que Joppien alcançaria sua segunda vitória em 23.05.1940 ao abater um Dewoitine da Armee de L'air. No mês seguinte, ele abateria mais dois aviões inimigos totalizando quatro vitórias confirmadas.

Com a queda da França, no fim de junho de 1940, começava a Batalha da Inglaterra. Seja escoltando os bombardeiros que atacavam as bases da RAF nas ilhas britânicas, seja participando de missões de Freie Jagd sobre o Canal da Mancha, Joppien tornou-se um dos principais ases da JG 51. Em 06.08.1940, já como Oberleutnant, ele se tornou Staffelkapitän do 1./JG 51. Pouco depois, em 16 de setembro de 1940, após alcançar sua 21ª vitória, ele seria condecorado com a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro e promovido a Hauptmann.

Em 18.10.1940, Hauptmann Joppien tornou-se Gruppenkommandeur do I./JG 51. Ele continuaria combatendo contra os Spitfires e Hurricanes da RAF até o início da Operação Barbarossa em junho de 1941. Durante este período, além de excepcional piloto, Joppien revelou-se um líder e organizador eficiente. Enquanto isso, seu número de vitórias crescia de forma notável e, em 23 de abril de 1941, após conquistar sua 40ª vitória, Hermann-Friedrich Joppien se tornou o 11º soldado da Wehrmacht a ser condecorado com as Folhas de Carvalho da Cruz Ferro, sendo que as recebeu do próprio Hitler.


Com o início das operações na Rússia, toda a JG 51 foi transferida para aquela frente. Contra os inexperientes pilotos soviéticos, Joppien revelou-se um adversário implacável. Apenas no mês de junho, ele conquistou nove vitórias, sendo cinco delas em 30.06.1941, seu melhor dia.

O mês seguinte, Joppien inaugurou com quatro vitóras em 02.07.1941, contudo, três dias depois ele foi ferido em combate durante uma missão contra tropas inimigas, mas ele se recuperaria em pouco tempo. Até o final do mês, consegue abater mais doze aviões inimigos totalizando 63 vitórias confirmadas. Em agosto, mais sete adversários tombariam vítimas de suas armas.

Werner Mölders (esq.) e Hermann-Friedrich Joppien durante a invasão da URSS, junho de 1941.

No entanto, sua sorte acabou por abandoná-lo. Em 25 de agosto de 1941, durante uma missão na qual atacava bombardeiros soviéticos e sua escolta de caças na localidade de Bryansk, o Hauptmann Joppien bateu o seu Bf 109F-4 contra o solo, morrendo imediatamente. Ele havia conquistado, até aquela data, 70 vitórias confirmadas, das quais 42 foram obtidas na Frente Ocidental. Nesse momento, Joppien era o quinto maior ás de todo o conflito.



Bf 109F-2 - Hptm. Hermann-Friedrich Joppien, Stab I./JG 51 - URSS, 1941



Ficha do Piloto
Unidades:
- Jagdgeschwader 51 "Mölders" - Staffelkapitän 1./JG51 (06.08.1940)
- Kommandeur I./JG51 (18.10.40 - 25.8.41)
Aeronaves:
  - Messerschmitt Bf 110
- Messerschmitt Bf 109 séries E e F
Campanhas:
  - Blitzkrieg
- Batalha da Inglaterra
- Frente Oriental
Promoções:
- ??.??.1938 - Leutnant
- 16.09.1940 - Hauptmann
Condecorações:
- 13.12.1939 - Cruz de Ferro de 2ª classe
- 10.06.1940 - Cruz de Ferro de 1ª classe
- 16.09.1940 - Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro...................................(119º)
- 23.04.1941 - Folhas de Carvalho da Cruz de Cavaleiro ............................(11º)

Bf 109F-2 - Hptm. Hermann-Friedrich Joppien, Stab I./JG 51 - URSS, 1941


Principais Ases
Condecorações