Hans Grünberg
(1917 - 1998)

Oberleutnant
JG3, JG7 e JV44
550 missões de combate, 82 vitórias (14 quadrimotores, 5 c/ Me262)
Prisioneiro de guerra

Hans "Specker" Grünberg nasceu em 08 de julho de 1917, na cidade de Gross-Fahlenwerder, região da Pomerânia (então parte da Alemanha). Após concluir seu treinamento como piloto de caça, Grünberg foi de-signado para servir como Unteroffizier junto ao 5./JG 3 (5º Staffel da Jagdgeschwader 3), em agosto de 1942.

Atuando na frente oriental, Grünberg obteve sua primeira vitória confirmada em 19.08.1942 ao abater um bom-bardeiro bimotor DB-3, chegando ao fim de 1942 com a marca de 11 abates.

Sua 20ª vítima (um I-16) tombou em 23.04.1943 e sua 30ª vitória foi atingida em 31.05.1943, ao destruir um caça bimotor Yak-4. Mas seu grande dia na frente de batalha viria em 05.07.1943, quando nada menos que sete Il-2 Sturmovik caíram sob o fogo de suas armas (suas 37ª a 43ª vitórias).

Grünberg prosseguiria como um dos ases mais proemi-nentes de sua unidade durante o verão de 1943, atingin-do a marca de 50 vitórias em 12.07.1943. Sua 61ª e últi-ma vitória na frente russa foi alcançada em 01.08.1943 - mas ao longo desse período ele foi obrigado a saltar de seu avião em quatro oportunidades.

Mas pelos seus feitos diante dos soviéticos, Grünberg foi agraciado com o Troféu de Honra da Luftwaffe em 09.08.1943 e com a Cruz Germânica em ouro no dia 27.09.1943.

Transferido com sua unidade para a Reichsverteidigung (Defesa do Reich), o agora Leutnant Grünberg abateu seu primeiro bombardeiro quadrimotor aliado, um B-24 (sua 64ª vitória) no dia 24.02.1944, próximo a Bad Hers-feld.

Grünberg (esq) como Fahnenjunker-Oberfeldwebel durante os primeiros dias da Defesa do Reich servindo no II./JG 3

Em 09.05.1944 Grünberg foi designado Staffelkapitän do 5./JG 3, após o Oberleutnant Leopold "Poldi" Münster (ás de 95 vitórias e agraciado com as Folhas de Carvalho da Cruz de Cavaleiro) ser abatido e morto em comba te no dia anterior. Sua 70ª vitória confirmada veio em 29.05. 1944, ao derrubar um bombardeiro quadrimotor Boeing B-17 da USAAF sobre Stettin.

No dia 09 de junho de 1944 o Leutnant Hans Grünberg foi condecorado com a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro por suas 77 vitórias confirmadas. No final de 1944 Grün-berg foi transferido para o I./JG 7 (Gruppe I da Jagdgesch wader 7), a pioneira unidade de caças a jato Me262, se-diada em Lechfeld.

Nos comandos desse revolucionário avião, Grünberg abateu dois bombardeiros Lancaster da RAF (em 31.03.1945) e dois B-17 (em 10.04.1945 ).

Entretanto, em 17.04.1945, enquatto retornava de uma missão de combate contra bombardeiros da USAAF, ele foi surpreendido por caças P-51 e abatido sobre Plzen-Bory. Os americanos abateram um total de quatro jatos Me 262A-1a do I./JG 7 nessa ocasião e apenas Grünberg escapou com vida ao saltar de pára-quedas.

Sua última vitória foi alcançada em 19.04.1945, quando abateu um bombardeiro B-17 sobre a Boêmia, mas, novamente, teve que saltar de seu avião próximo a Praga. Na mesma data Grünberg recebeu ordens de se apresentar em Reim para juntar-se à Jagdverband 44 do Generalleutnant Adolf Galland. Ele permaneceu com essa unidade até o final do conflito.

Tendo executado um total de 550 missões de combate, o Oberleutnant Grünberg alcançou a marca de 82 vitórias confirmadas das quais 61 perante os soviéticos e 21 diante de aliados ocidentais (incluindo 14 quadrimotores). Além disso, com cinco vitórias à bordo do Me 262, também se tornou um dos primeiros ases da "Era à Jato". Hans Grünberg faleceu de causas naturais em 16 de janeiro de 1998, aos 80 anos de idade.

 

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