Wilhelm-Ferdinand Galland
(1914 - 1943)

Major
JG 26
186 missões de combate, 55 vitórias (8 quadrimotores, 37 Spitfires)
Morto em ação (17/08/1943)

Wilhelm-Ferdinand “Wutz” Galland nasceu em 23 de outubro de 1914 em Bochum (Alemanha), sendo ir-mão mais novo do lendário ás Adolf Galland. Ele iniciou sua carreira militar como oficial da reserva de um regi-mento de Flak, onde atuou como instrutor. Seria com essa unidade que Galland serviria durante a Campanha da Blitzkrieg no início de 1940.

No final de 1940, Wutz decidiu seguir os passos de seus irmãos Adolf e Paul (que foi um Leutnant do 8./JG 26 e morto em combate em 31.10.1942 após 17 vitórias), e também se tornou piloto de ca- ça. Após a conclusão de seu treinamento, Wilhelm foi designado para servir, como Oberleutnant, junto ao 6./JG 26 (6º Staffel da Jagd geschwader 26) em 27.06.1941.

Wilhelm se revelaria um às à altura de seus irmãos, obtendo sua primeira vitória em 23.07.1941, e sua quinta ao derrubar um Spitfire da RAF em 10.04.1942. Nomeado Staffelkapitän do 5./JG 26 em 05.05.1942, Galland abateu sua 10ª vítima em 02.06.1942, quando derrubou outros dois Spitfires.

No dia 27.08.1942, em outro combate contra caças britânicos, ele derrubou seu 15º adversário. Condecorado com o Troféu de Honra da Luftwaffe em 12.10.1942, “Wutz” chegaria ao final desse ano com 21 abates, sendo que sua 20º vitória foi alcançada no dia 12.12. 1942 diante de mais um Spitfire.


Nomeado Kommandeur do II/JG 26 (Gruppe II da JG 26) e promovido a Hauptmann em 03.01.1943, Galland recebeu a Cruz Germânica em Ouro em 28.01.1943. Alguns dias mais tarde, em 03.02.1943, durante violentos combates contra os ingleses, ele derrubou dois Spitfires e um Hudson (25ª a 27ª vitórias). Seu 30º abate confirmado ocorreu em 15.02.1943 e sua seqüência de sucessos diante da RAF continuaria nas semanas seguintes, culminando com outras três vitórias em 04.04.1943 (um Spitfire e dois quadrimotores B-17 - 35ª a 37ª vitimas).

Ao abater dois adversários em 21.04.1943 (40ª e 41ª vitórias), o Hau ptmann Wilhelm-Ferdinand Galland foi agraciado com a Cruz de Ca-valeiro da Cruz de Ferro no dia 18 de maio de 1943. Passando a en-frentar a cada vez mais presente 8ª Força Aérea norte-americana, com suas gigantescas formações de bombardeiros e a maciça es-colta de caças, ele continuaria a acumular abates: em 14.07.1943 ele chegaria à marca de 50 vitórias após abater dois P-47´s Thunder-bolts (49ª e 50ª). No dia seguinte, outros dois aviões americanos cai-am sob o fogo de suas armas, e, em 12.08.1943, “Wutz” abateria ou tros dois bombardeiros quadrimotores B-17.


Contudo sua sorte estava para abandoná-lo. Em 17 de agosto de 1943, às 16:52hs, três Staffeln do II/JG 26 decolaram de Lille-Nord sob o comando do Major Galland, a fim de dar combate a uma for-mação de bombardeiros que retornavam de um ataque contra Sch-weinfurt. Sobre a localidade de Lutych (Bélgica) os alemães encon-traram um grupo de 150 a 200 quadrimotores, escoltados por quase 200 caças. “Wutz” liderou o ataque e foram enfrentados pelos P-47s do 56th Fighter Group.

No embate que se seguiu, o Focke-Wulf 190A-5 "<<+ -" (Werknum-mer 530125) de Galland foi atingido em cheio pelo fogo inimigo e chocou-se contra o solo em alta velocidade próximo a Liegne (5km a oeste de Maastricht).

O impacto deixou uma grande cratera no solo, tornando impossível remover todos os destroços e restos mortais do piloto. Algumas fon tes sugerem que ele foi abatido pelo às americano do 56th Fighter Group, Walker “Bud” Mahurin (24.25 vitórias confirmadas, 4 prová- veis e 2 aviões danificados).

Quando de sua morte o Major Wilhem-Ferdinand Galland havia executado 186 missões de combate, ao longo das quais obteve 55 vitórias diante dos aliados ocidentais (entre as quais 8 quadrimotores e 37 caças Spitfires).



Fw 190A-4 - Hptm. Wilhelm-Ferdinand Galland, Kommandeur II./JG 26 - Vitry-en-Artois/França - fevereiro, 1943


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