Rudolf Frank
(1920 - 1944)

Leutnant
NJG3
183 missões de combate, 45 vitórias (todas à noite)
Morto em ação (27/04/1944)

Rudolf Frank nasceu a 19 de agosto de 1920 em Karlsruhe-Grünwinkel. Após concluir seu curso de piloto, ele foi designado para o 2./NJG 3 (2º Staffel da Nachtjagdgeschwader 3) como Gefreiter, no inicio de 1941

Durante a noite de 3/4 de julho deste mesmo ano ele obteve sua primeira vitória aérea.

Porém, o setor de operações onde sua unidade estava envolvida não lhe ofereceu muitas oportunidades de enfrentar os bombardeiros Aliados, e até o final de 1942 ele obteve apenas sete vitórias confirmadas.

Mas essa situação mudou drasticamente durante o verão de 1943. Na noite de 16/17 de junho ele derrubou nada menos que três bombardeiros, incluindo um abatido sobre Lier, suas vitórias de número 10-12.

No mês seguinte, mais precisamente no dia 9.8.1943 ele receberia o Troféu de Honra da Luftwaffe e em 17.10 deste mesmo ano a Cruz alemã.

Depois de abater seu 42º bombardeiro Rudolf Frank foi condecorado com a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro em 6.04.1944.


Durante a noite de 26/27 de abril de 1944 Frank teve sua aeronave atingida pelos destroços da fuselagem de um Lancaster recem abatido por ele. Seu avião, um Messerschmitt Bf 110G-4 (W.Nr 720074) "D5+CL" caiu próximo a Eindhoven/Holanda. Os outros dois tripulantes conseguiram saltar a tempo e ambos Oberfeldwebel Schierholz e Oberfeldwebel Schneider sobreviveram. Infelizmente Oberfeldwebel Rudolf Frank não teve a mesma sorte e veio a falecer com o acidente.

No dia 20 de julho de 1944 Rudolf Frank foi postumamen-te promovido a Leutnant e condecorado com as Folhas de Carvalho da Cruz de Cavaleiro tornando-se o 531º soldado da Wehrmacht a receber tal honraria.

Durante sua curta carreira, Frank havia participado de 183 missões de combate e abatido 45 aviões inimigos, todos à noite

Ficha do Piloto
Unidades:
- Nachtjagdgeschwader 3  
Aeronaves:
  - Messerschmitt Bf 110
Campanhas:
  - Defesa do Reich
Promoções:
* 20.07.1944 - Leutnant
Condecorações:
- 09.08.1943 - Troféu de Honra
- 17.10.1943 - Cruz Germânica em ouro
- 06.04.1944 - Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro
* 20.07.1944 - Folhas de Carvalho da Cruz de Cavaleiro ..........................(531º)
* Em caráter póstumo.


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