Reinhold Eckardt
(1918 - 1942)


Oberleutnant
ZG76, NJG1 e NJG3
22 vitórias
Morto em ação (30/07/1942)

Nascido em Bamberg (Alemanha) no dia 26 de março de 1918, Reinhold Eckardt foi designado para servir junto ao 2./ZG 26 (2º Staffel da Zerstörergeschwader 26) - uma unidade equipada com o caça pesado Messer-schmitt Bf110 - no início de 1940.

Sua primeira vitória foi alcançada em 21.07.1940, quando abateu um Hudson da RAF na costa da Noruega e, durante a Batalha da Inglaterra, quando sua unidade sofreu pesadas baixas, ele ainda derrubaria dois caças britânicos no dia 15.08.1940. Pouco depois, com a criação da Força de Caças Noturnos da Luftwaffe (Nacht-jagdwaffe), Eckardt foi transferido para o 6./NJG 1 (6º Staffel da Nachtjagdgeschwader 1).

Eckardt obteve sua primeira vitória noturna em 09.01.1941 e, em junho de 1941, foi nomeado Adjudant do II/NJG 1 (Gruppe II da NJG 1). Na noi te de 27 para 28 de junho do mesmo ano, ele abateu quatro bombardei-ros ingleses em uma única missão. Finalmente, como um dos pionei-ros da caça noturna, o Oberleutnant Reinhold Eckardt foi condecorado com a Cruz de Ferro da Cruz de Cavaleiro em 30 de agosto de 1941, a-pós 12 vitórias confirmadas.

Em 01.12.1941 ele foi nomeado Staffelkapitän do 4./NJG 1, com o qual permaneceu até 15.03.1942, quando assumiu o comando do 7./NJG 3. Eckardt se revelaria um ás de múltiplas vitórias, ao derrubar três adver-sários na noite de 27 para 28.04.1942.

Durante uma missão na noite de 29 para 30 de julho de 1942, após aba ter três bombardeiros britânicos, o Messerschmitt Bf 110E-2 de Eckardt (werkenummer 4494, código D5+AR) colidiu com sua última vítima, à noroeste de Melsbroek (Bélgica). Embora tenha conseguido abandonar o avião, o pára-quedas de Eckardt ficou preso à fuselagem e ele mergu-lhou para a morte. Em caráter póstumo, ele foi agraciado com a Cruz Germânica em 07.09.1942.

Quando de sua morte, o Oberleutnant Reinhold Eckardt havia alcançado a marca de 22 vitórias aéreas (três diurnas e 19 noturnas), além de dezessete aviões inimigos destruídos no solo.

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