Gustav Denk
(1915-1943)


Oberleutnant
JG52
+500 missões de combate, 67 vitórias
Morto em ação (13/02/1943)

Gustav Denk nasceu em 24 de janeiro de 1915 em Soest, Westfália (Alemanha) e, quando do começo da guerra em setembro de 1939, estava servindo como Oberfeldwebel junto ao 6./JG 52 (6º Staffel da Jagdgesch-wader 52).

Denk participaria da invasão da Polônia (setembro de 1939) e da Cam-panha da França (maio-junho de 1940); sua primeira vitória viria no início da Batalha da Inglaterra, em 13.07.1940. Depois de abater outro avião britânico, Denk seria enviado, no final de 1940 para a escola preparató- ria de oficiais.

Promovido a Leutnant, ele retornaria à sua unidade à tempo de partici-par da invasão da URSS, em junho de 1941. Enfrentando um adversário mal treinado e desmotivado, Denk derrubaria nove aviões inimigos até o fim daquele ano, elevando seu total para 11 vitórias confirmadas.

Seria em 1942, durante a ofensiva de verão da Wehrmacht, que Denk - voando ao lado de ases como Johannes Steinhoff, Gerhard Barkhorn, Heinz Schmidt, Edmund Rossmann e outros - se revelaria um piloto de caça extremamente eficiente. Ao longo daquele ano ele abateria 39 aviões inimigos, sendo condecorado com o Troféu de Honra da Luftwaffe em 23.10.1942 e com a Cruz Germânica em 23.12.1942. Quando foi indicado Staffelführer do 6./JG 52, em 01.02.1943 Denk já somava um total de 56 vitórias.

Em 13 de fevereiro de 1943, durante uma missão de ataque à um aeródromo soviético localizado em Tschernigow, ele destruiu duas aeronaves inimigas no solo, mas seu Bf 109G-2 "schwarze 13" (Werkenummer 14554) foi atingido em cheio pela artilharia antiaérea russa, fazendo com que seu avião se chocasse contra o solo e explodisse, matando o piloto.

Em reconhecimento póstumo ao seu desempenho, o Oberleutnant Gustav Denk foi agraciado com a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro em 14.03.1943. Ao longo de sua carreira, ele havia voado um total de mais de 500 missões de combate e obtido 67 vitórias confirmadas (todas, à exceção de duas, na frente russa).

Principais Ases
Principais Aviões