Wilhelm Balthasar
(1914 - 1941)

Major
JGr88, JG1, JG27 JG3 e JG2
47 vitórias (7 na Espanha, 23 na França, 7 na Inglaterra)
Morto em ação (03/07/1941)

Nascido em Fulda, Estado de Hessen (Alemanha), em 02 de fevereiro de 1914, Wilhelm Balthasar já era um herói para o povo alemão e para a Luftwaffe ainda antes da II Guerra Mundial. Embora tenha se juntado inicialmente a um regimento de Artilharia do Exército, em 1933, Balthasar foi transferido para a Luftwaffe em 1935, sendo comissionado como Leutnant naquele ano.

Com o início da Guerra Civil Espanhola e a decisão de Hitler em apoiar os Nacionalistas do Gal. Francisco Franco, Wilhelm Balthasar se tornaria um dos primeiros pilotos alemães a integrar a Legião Condor, sendo enviado para a Espanha ainda em novembro de 1936. Neste conflito, ele se destacaria como um dos grandes ases alemães, tendo voado no JGr.88 (Jagdgruppe 88) e alcançado a marca de 7 vitórias confirmadas. Com isso, ao final do conflito em 1939, Balthasar foi condecorado por Göring com a Cruz Espanhola em Ouro com Diamantes.

Mas o jovem Balthasar era uma pessoa inquieta e não tardou em aventurar-se novamente. Nos meses de fevereiro e março de 1939, ele se tornaria mundialmente famoso por realizar uma jornada de 40.000 km em torno do continente africano em um pequeno avião Siebel 104.

Quando a II Guerra eclodiu, em setembro de 1939, o então Oberleutnant Balthasar era Staffelkapitän do 1./JG 1, mais tarde redenominado 7./JG 27 (7º Staffel do Jagdgeschwader 27), sendo que ele lutaria com esta unidade durante as Campanhas da Polônia e da França. Sua habilidade natural como piloto de caça mais uma vez se fez sentir e, em 14.06.1940, Wilhelm Balthasar tornou-se o segundo piloto de caça da Luftwaffe a receber a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro (o primeiro foi Werner Mölders), ao atingir a marca de 23 vitórias aéreas - além de outras 14 aeronaves destruídas no solo, o maior ás da Campanha da França e o segundo de todo o conflito até esse momento.

Balthasar ao lado do leme de seu 109 marcado com 27 vitórias aéreas e 14 terrestres.

Durante o apogeu da Batalha da Inglaterra, no final de agosto de 1940, o já Hauptmann Balthasar tornou-se Gru-ppenkommandeur do III./JG 3, mas foi ferido alguns dias depois, quando em combate contra os caças da RAF.

Após sua recuperação, ele conseguiria quatro vitórias (4 Spitfires) no mês de setembro e mais duas vitórias (2 Spitfires) em outubro, totalizando 29 vitórias confirmadas até o final de 1940.

Em fevereiro de 1941, ele seria novamente transferido, para assumir o comando da JG 2 "Richthofen", onde continuaria a lutar, mesmo após o início da invasão da União Soviética.

No dia 02 de julho de 1941, tornou-se o 17º ganhador das Folhas de Carvalho da Cruz de Cavaleiro, após alcançar sua 40ª vitória confirmada na II Guerra Mundial. No entanto, ele teria pouco tempo para saborear seu sucesso. No dia seguinte, Balthasar decolou com o novíssimo Messerschmitt Bf 109F-4, para fazer um vôo de teste e avaliação do novo modelo de avião. Enquanto o pilotava, ele foi atacado por Spitfires da RAF e, durante as manobras evasivas que foi forçado a fazer, a asa de seu avião acabou por soltar-se da fuselagem fazendo-o perder o controle e chocar-se contra o solo, nas proximidades de Aire (França).

Wilhelm Balthasar foi sepultado com todas as honras militares e promovido postumamente a Major. Durante sua carreira, havia alcançado 47 vitórias confirmadas, sete das quais sob os céus da Espanha.

 



Bf 109E-3 - Hptm. Wilhelm Balthasar, Staffelkapitän 1./JG1 - Gymnich - Maio, 1940





Bf 109E-4 - Hptm. Wilhelm Balthasar, Kommandeur III./JG3 - Desvres/França - Agosto, 1940


Ficha do Piloto
Unidades:
- Jagdgruppe 88 (JGr.88) 
- Jagdgeschwader 1 - Staffelkapitän 1./JG1
- Jagdgeschwader 27 - Staffelkapitän 7./JG27
- Jagdgeschwader 3 "Udet" - Kommandeur III./JG3 (1.9.40 - 10.11.40)
- Jagdgeschwader 2 "Richthofen" - Kommmodore (16.2.41 - 3.7.41)
Aeronaves:
 - Messerschmitt Bf 109 séries E e F
Campanhas:
 - Guerra Civil Espanhola
- Blitzkrieg
- Batalha da Inglaterra
Promoções:
- ??.??.1935 - Leutnant
Condecorações:
- 20.09.1939 - Cruz de Ferro de 2ª classe
- ??.??.???? - Cruz de Ferro de 1ª classe
- 14.06.1940 - Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro.....................................(62º)
- 02.07.1941 - Folhas de Carvalho da Cruz de Cavaleiro ............................(17º)




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